Sistemas agroalimentares sustentáveis e a promoção de ambientes mais saudáveis

A agricultura existe há mais de 10.000 anos. Nesse tempo, não só nos deu comida, abrigo e meios de subsistência, mas também conhecimento, tradições, inovações e serviços ecossistêmicos. No entanto, com muitos ecossistemas sobrecarregados, a agricultura agora precisa fornecer todos esses benefícios –e mais– ao mesmo tempo em que é ainda mais resiliente ao meio ambiente.

Se não levarmos em conta nossos recursos naturais e respeitarmos o meio ambiente, colocamos em risco a alimentação e a agricultura. É por isso que a FAO sempre esteve na vanguarda do apoio aos produtores de alimentos e outros produtos rurais, preservando nosso planeta. Desde a Conferência de Estocolmo de 1972 até hoje, a FAO tem defendido melhorias em práticas ambientais nos sistemas agroalimentares, com foco na conservação e gestão sustentável de terras agrícolas, florestas, águas terrestres e recursos oceânicos.

Mas o trabalho da FAO não para por aí. Um melhor ambiente é uma das principais áreas de ação na próxima década.

Aqui estão cinco maneiras pelas quais a FAO está trabalhando para criar um ambiente mais inovador e resiliente:

1. Promover uma bioeconomia sustentável e circular

A nível de Nações Unidas, a FAO está liderando o movimento em direção a uma bioeconomia sustentável e circular, que envolve o uso de recursos biológicos, processos e inovações para ajudar a tornar os sistemas agroalimentares mais sustentáveis e resilientes, ao mesmo tempo em que apoia o desenvolvimento de uma economia justa e verde para garantir que todos os cidadãos globais tenham acesso a alimentos nutritivos.

Uma bioeconomia sustentável e circular está na vanguarda das melhorias revolucionárias em áreas relacionadas a agroalimentos, incluindo ciência do microbioma, proteínas alternativas, biopesticidas, gestão circular de resíduos e restauração de ecossistemas.

2. Gerenciar a poluição por plásticos agrícolas

A FAO está transformando a maneira como usamos plásticos na agricultura. Um relatório recente da FAO revelou pela primeira vez que a poluição plástica nos ecossistemas terrestres é provavelmente muito maior do que a dos aquáticos. O relatório delineou várias soluções para lidar com o problema, com base em uma abordagem 6R (Recusar, Redesenhar, Reduzir, Reutilizar, Reciclar e Recuperar), além de identificar produtos plásticos agrícolas potencialmente prejudiciais que devem ser retirados com prioridade. A FAO agora trabalha com os países para propor orientações técnicas com o objetivo de cobrir todos os aspectos da gestão de plásticos em todas as cadeias de valor agroalimentar.

3. Garantir padrões sociais e ambientais

A FAO garante que todos os seus projetos e programas passem por uma avaliação minuciosa antes da implementação, de modo que incorporem resultados ambientais e de segurança sólidos em seu projeto. Em 2021, a FAO revisou 667 de seus projetos com base em diretrizes de gestão ambiental e social, que estabelecem um equilíbrio entre proteger e usar de forma sustentável os recursos naturais e atender às crescentes necessidades da sociedade por alimentos, nutrição e meios de subsistência decentes e resilientes.

4. Fornecer dados de acesso aberto sobre o meio ambiente e o clima

Os sistemas agroalimentares precisarão se tornar cada vez mais resilientes aos desafios crescentes, incluindo uma população cada vez maior com mudanças nos hábitos alimentares, degradação do ecossistema e mudanças climáticas. A Plataforma Geoespacial Hand-in-Hand da FAO fornece um tesouro de dados ambientais relacionados à agroecologia, água, terra, solos, gases de efeito estufa e muito mais.

Esses dados são fundamentais para identificar pontos críticos de risco climático e ambiental e para projetar soluções sob medida para os países e regiões mais necessitadas. A FAO também disponibilizará um kit de ferramentas de risco climático destinado a aumentar a resiliência, fornecendo 65 camadas de dados de acesso aberto para garantir que todas as partes interessadas em alimentos e agricultura possam identificar e abordar totalmente os riscos climáticos.

5. Preservar o patrimônio agrícola e os ambientes ao redor

Há 20 anos, a FAO reconhece lugares em todo o mundo que combinam paisagens excepcionais com conhecimento tradicional de resiliência e gestão sustentável da terra e dos recursos naturais. Denominados Sistemas Importantes do Patrimônio Agrícola Mundial (SIPAM/GIAHS), esses sítios atuam como uma interface entre os seres humanos e o meio ambiente, representando a ideia de “conservação dinâmica”, onde as práticas tradicionais, o abastecimento de alimentos e a proteção ambiental do meio ambiente andam de mãos dadas.

Desde o Sistema Arroz-Peixe-Pato na China e a Agricultura Andina no Peru até a agrofloresta nas encostas do Monte Kilimanjaro na Tanzânia e os vinhedos tradicionais de Soave na Itália, todos os GIAHS são caracterizados por seu compromisso com a agrobiodiversidade, alimentação e segurança dos meios de subsistência, conhecimento tradicional e sistemas de valores, bem como organizações sociais. Atualmente, existem mais de 60 GIAHS em mais de 22 países ao redor do mundo –incluindo no Brasil.

Durante décadas, a FAO vem ampliando seu papel global na gestão ambiental em alimentos e agricultura: desenvolvendo códigos de conduta sobre a gestão responsável de pesticidas, fertilizantes, silvicultura e pesca e diretrizes voluntárias sobre a governança responsável da posse da terra, pesca e florestas; co-estabelecendo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) a Convenção de Roterdã, destinada a proteger a saúde humana e o meio ambiente de certos produtos químicos perigosos; instalação do Sistema Africano Avançado de Monitorização Ambiental em Tempo Real (ARTEMIS); e a adoção do Tratado de Recursos Fitogenéticos para Alimentação e Agricultura, entre muitas outras iniciativas.

Além disso, estima-se que a restauração de 350 milhões de hectares de terras degradadas até 2030 poderá gerar US$ 9 trilhões em serviços ecossistêmicos e remover 13 a 26 gigatoneladas adicionais de gases de efeito estufa da atmosfera.

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