Cinco maneiras pelas quais as mudanças climáticas intensificam as ameaças à saúde das plantas

As plantas são as melhores amigas do ser humano e suas principais aliadas para a vida na Terra, responsáveis por 98% do oxigênio que respiramos e fornecem 80% de nossa ingestão diária de calorias. No entanto, muitas vezes não prestamos atenção nelas e não percebemos a importância de mantê-las saudáveis.

Todos os anos, até 40% das colheitas de alimentos são perdidas por pragas e doenças de plantas. Essas perdas – tanto em rendimento quanto em renda – têm um efeito devastador nas comunidades mais pobres que dependem da agricultura para sua subsistência.

Pragas e doenças de plantas não conhecem fronteiras. Em um mundo cada vez mais globalizado e interconectado, não é surpresa que elas possam se deslocar e colonizar novas áreas. As mudanças climáticas estão acentuando essa disseminação ao criar condições favoráveis para essas pragas e para a sobrevivência de certas doenças de plantas em novas áreas. Por exemplo, a mudança climática já contribuiu para expandir a gama de pragas, como o Gorgulho-da-palma-vermelha, a lagarta do cartucho, a mosca das frutas, o gafanhoto-do-deserto e a broca cinza-esmeralda. O aumento de pragas representa uma grande ameaça ao meio ambiente especialmente as pragas invasoras, que podem causar perda de biodiversidade. As doenças de plantas são igualmente devastadoras, causando estragos nas colheitas e reduzindo os rendimentos dos agricultores.

Quais são as doenças de plantas mais invasivas e como as mudanças climáticas contribuem para sua disseminação?

Abaixo estão listadas cinco doenças cada vez mais perigosas que ameaçam a saúde das plantas:

1) Requeima da batata

A requeima é uma doença causada pelo fungo Phytophthora infestans que prejudica o cultivo de batatas e tomates. Nos tomates, a doença causa lesões nas folhas, pecíolos e caules, enquanto os tubérculos de batata desenvolvem uma podridão de até 15 milímetros de profundidade. O fungo tem uma grande capacidade de adaptação às mudanças de condições, preferindo estações quentes e úmidas. As mudanças climáticas estão criando condições favoráveis para este fungo em momentos e lugares diferentes do que os vistos anteriormente. Por exemplo, no Egito, as condições climáticas, que são cada vez mais quentes e úmidas, estão favorecendo as epidemias de requeima da batata, permitindo que o patógeno se desenvolva mais cedo na estação agrícola.

2) Ferrugem do cafeeiro

Essa doença fúngica, também conhecida como Hemileia vastatrix, afeta as folhas do cafeeiro. Começa com manchas amarelas e depois se transforma em um pó amarelo-alaranjado que contamina facilmente outras plantações de café. A ferrugem do cafeeiro é um dos maiores desafios para a produção global de café pois a doença é capaz de se adaptar a diferentes climas. O aquecimento global parece ajudar a reduzir o período de incubação do patógeno, o que significa que mais gerações do patógeno podem se desenvolver em uma temporada agrícola.

3) Murcha de Fusarium

É uma doença fúngica letal causada pelo fungo do solo Fusarium oxysporum TR4. Ao entrar na bananeira através das raízes, o fungo bloqueia o fluxo de água e nutrientes para as células da planta, destruindo gradualmente suas folhas. Por fim, esta doença leva à morte da planta. Altas temperaturas e eventos climáticos extremos, como ciclones, ambos efeitos comuns das mudanças climáticas, podem aumentar o risco de murcha de Fusarium na banana.

4) Xylella fastidiosa

A Xylella fastidiosa é uma bactéria transmitida por várias espécies de insetos sugadores de seiva, como a cigarrinha, que infecta diversas culturas de importância econômica —como videiras, cítricos, oliveiras, amendoeiras, pessegueiros e café—, plantas ornamentais e florestais. A bactéria bloqueia a capacidade do hospedeiro de absorver água, causando uma seca interna. A Xylella é predominante principalmente nas Américas, no sul da Europa e no Oriente Próximo, mas tem potencial para se expandir além de sua distribuição atual. O aumento das populações de insetos vetores pode levar a uma séria expansão desta doença.

5) Míldio da videira

Causado pelo fungo Plasmopara viticola, o míldio da videira é uma doença fúngica extremamente grave das uvas que pode causar grandes perdas nas colheitas. O patógeno ataca as partes verdes da videira, principalmente as folhas, causando lesões angulares, amareladas e às vezes oleosas entre os nervos. O aumento da temperatura do ar favorece o aparecimento da doença. O risco de surtos graves de míldio da videira está aumentando à medida que as mudanças climáticas alteram as temperaturas em muitas regiões.

Uma vez estabelecidas, as pragas e doenças de plantas são muitas vezes difíceis de erradicar, e isso requer muito dinheiro e tempo. Portanto, a adoção de estratégias preventivas é a solução mais eficaz. Para aumentar a conscientização sobre a importância da saúde e proteção de plantas, a FAO e a Secretaria da Convenção Internacional para Proteção das Plantas (CIPP) publicaram a Revisão Científica do Impacto das Mudanças Climáticas nas Pragas de Plantas. A publicação oferece informações abrangentes sobre o impacto das mudanças climáticas na saúde de plantas e contém recomendações sobre medidas para prevenir riscos.

No último 12 de maio a FAO celebrou, pela primeira vez, o Dia Internacional da Sanidade Vegetal. A Organização enfatizou que proteger a sanidade vegetal é uma tarefa fundamental e muitos atores têm um papel a desempenhar. Os governos devem dar prioridade à sanidade vegetal e sua gestão sustentável ao formular políticas e legislação; as instituições acadêmicas e de pesquisa devem oferecer soluções baseadas em evidências, e as organizações não governamentais, o setor privado e as organizações que contribuem com recursos devem ajudar a capacitar e fornecer apoio técnico e financeiro para as melhores práticas de prevenção e manejo de pragas e doenças de plantas.

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